Los 10 mejores jugadores en la historia de los Baltimore Ravens

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Los Ravens son un equipo con historia joven en la NFL, iniciando en 1996 al ocupar el lugar de los Cleveland Browns. El talento que ha pasado por sus filas en 22 años es realmente considerable y digno de admiración. Con dos anillos de Super Bowl y una de las mejores defensivas en la historia de la NFL, estos son los 10 jugadores más importantes en la historia del equipo.

Mención honorifica: Marshal Yanda – OT

Tiene los argumentos para estar dentro del Top-10 y probablemente tendrá su lugar cuando finalice su carrera. Yanda fue un pick de tercera ronda en el Draft de 2007 y le tomó un año adueñarse de la titularidad de forma indiscutible hasta la fecha. Su calidad y dominio en el campo desde que llegó a la liga ha sido indiscutible. De 2014 a 2016 fue clasificado como el mejor en su posición, además de ser dos veces incluido en el primer equipo All-Pro y tener nueve invitaciones al Pro Bowl. Fue parte del equipo campeón del Super Bowl XLVII.

La temporada pasada sufrió una lesión en el tobillo que lo dejó fuera el resto del año, y pese a tener 33 años, luce como titular para los Ravens para la próxima temporada.

10.- Mike Flynn – C

Probablemente su lugar sea ocupado por Yanda en un futuro cercano, sin embargo, Flynn ahora ocupa esta posición por ser parte importante de la línea ofensiva de los Ravens en sus primeros años de existencia. Arribó al equipo como jugador no seleccionado en el Draft y, después de ser cortado en tres ocasiones por otros equipos, regresó a Baltimore para quedarse por los siguientes diez años, en los cuales fue el centro titular. Inició 115 juegos y consiguió la gloria al ganar el Super Bowl con los Ravens en la edición XXXV.

9.- Matt Stover – K

El mejor pateador de todos los tiempos de la franquicia. La eficacia y liderazgo de Stover le valieron ser el pateador titular por 13 años y el actual líder en puntos con 1 464 anotados, así como el primer lugar en field goals conseguidos con 354. Reclutado por los Giants en 1990, se ganó un lugar con los Browns de 1991 a 1995, y fue parte de la mudanza del equipo a Baltimore (recordemos que no todos los jugadores y directivos se fueron de Cleveland a Baltimore). Fue nombrado al Pro Bowl en 2000 y ganó el Super Bowl XXXV con los Ravens. Stover tiene el reconocimiento de la franquicia formando parte del anillo de honor en 2011 y fue inducido al Hall Of Fame del equipo ese mismo año.

8.- Jamal Lewis – RB

El lider corredor del equipo en la historia. En siete temporadas (perdió una por lesión) se colocó como el mejor running back de esta franquicia. Arribó como pick de primera ronda en el Draft de 2000 y cumplió con las expectativas. Sus primeras tres temporadas fueron dominantes.

Ayudo a los Ravens a ganar el Super Bowl en su año de novato, aportando 103 yardas y un touchdown. Su mejor año fue 2003, con una de las mejores campañas para un corredor en la historia. Aquella temporada superó las 2 000 yardas terrestres y llegó a los 14 touchdowns, uniéndose al club de las 2 000 yardas con leyendas del calibre de Eric Dickerson, Terrell Davis, Barry Sanders, Adrian Peterson, O.J. Simpson y Chris Johnson. Ese mismo año rompió el récord de yardas por tierra en un solo partido (295), aunque Adrian Peterson (Vikings) lo superó posteriormente.

Jamal Lewis fue honrado con una invitación al Pro Bowl, un nombramiento al primer equipo All-Pro e inducido al Hall Of Fame de los Ravens en 2010.

7.- Joe Flacco – QB

Aunque la actualidad del pasador de los Ravens no es la mejor, su carrera en Baltimore ha sido destacable y por mucho es el mejor quarterback en la historia de este equipo. Llegó como pick de primera ronda en 2008, sus primeros años fueron medianos en producción y sin embargo se convirtió en una máquina de jugar playoffs una vez que alcanzó su madurez.

Es líder de la franquicia en yardas por pase (35 780), touchdowns (200), y pases completos (3 267). En 2012 fue clave en la victoria del Super Bowl XLVII ante los 49ers y lideró esos playoffs de forma histórica con un margen TD-INT perfecto (11 touchdowns sin intercepciones para un rating de 117.2). Su estilo y características como quarterback no son las más seductoras, sin embargo es un tipo confiable, capaz de jugar como el mejor QB en playoffs.

6.- Terrell Suggs – DE

Otro de los grandes aciertos de la gerencia de este equipo en cuanto a Draft se refiere. Suggs fue primera selección de su Draft en 2003 y causó impacto inmediato. Galardonado como Novato Defensivo del Año, estableció las bases de la gran carrera que lleva hasta la fecha. En 14 temporadas es líder del equipo en sacks (125.5) y fumbles provocados (34). Ha sido invitado en siete ocasiones al Pro Bowl, nombrado una vez al primer equipo All-Pro y Defensivo del Año en 2011.

Suggs es actualmente uno de los lideres morales del equipo y pieza fundamental en la defensiva. Su nombre estará sonando fuertemente para el Hall of Fame cuando concluya su carrera.

5.- Chris McAlister – CB

Entramos al terreno sagrado del Top. Uno de los backs defensivos más físicos (1. 87 metros) en la década en comparación con el promedio de la liga. McAlister es el cornerback más importante de la franquicia con 12 temporadas como titular, jugando a un gran nivel. Fue parte de una las mejores defensivas en la historia y miembro del equipo campeón del Super Bowl XXXV ante los Giants, escuadra que barrió con una actuación magistral de esa defensiva en la cual McAlister contribuyó con una intercepción regresada para touchdown.

En su carrera fue invitado a tres Pro Bowls y nombrado en dos ocasiones al primer equipo All-Pro. Su paso por Baltimore es reconocido, sin embargo, se quedó corto para ser considerado Hall of Fame de la NFL.

4.- Peter Boulware – LB/DE

Junto a Ray Lewis, Boulware fue el otro gran estelar defensivo en los inicios de los Ravens. Llegó a Baltimore en la primera ronda del Draft de 1997 y de inmediato se despachó con 12 sacks para ser reconocido como el Novato Defensivo del Año. Fue el primer gran pass rusher de la franquicia, poseedor de una tremenda velocidad para doblar la esquina. En nueve temporadas, todas con los Ravens, acumuló cuatro invitaciones al Pro Bowl y una vez fue designado All-Pro.

Concluyó su carrera con 70 sacks y 292 tackles. Al igual que Matt Stover y Chris McAlister, Boulware fue galardonado por el equipo en el Anillo de Honor.

3.- Ed Reed – S

Llegamos a la zona de excelencia. Ed Reed no sólo es uno de los mejores defensivos en la historia de los Ravens, sino de todo el football. Su versatilidad para jugar en equipos especiales, safety y cornerback le brindó gran proyección en sus primeros años, para después colocarse como el mejor profundo en la NFL por el resto de su carrera.

Reed es el líder historico de la franquicia en intercepciones con 65, número 7 en la historia. También posee el regreso más grande de intercepcion con 108 yardas retornadas. Por si fuera poco, es el defensivo con más touchdowns en Baltimore (7). Fue seleccionado en nueve ocasiones al Pro Bowl, nombrado cinco veces al primer All-Pro, incluido en el Equipo de la Década de los 2000 y campeón del Super Bowl XLVII.

Un defensivo con calibre de Hall Of Fame que este año será elegible para ser inducido y no debería tener problema para lograrlo.

2.- Jonathan Ogden – OT

El primer Hall Of Famer de esta franquicia. Mentalizado para ser el mejor liniero ofensivo en la historia, asi es como esta figura ingresó a la NFL. Ogden es otra prueba irrefutable de que las franquicias no necesariamente deben empezar a construirse desde la posición de quarterback. Un tipo increíblemente ágil y habilidoso para su tamaño, 2.03 metros de estatura y cerca de 150 kilos de peso. Ogden fue elegido al Pro Bowl en 11 ocasiones y seis veces incluido en el primer equipo All-Pro, además de ser parte del Equipo de la Década de 2000 de la NFL.

Tras 12 temporadas como profesional, todas con los Ravens, Ogden fue uno de los mejores linieros ofensivos que ha visto este deporte. Su lugar en Canton Ohio está garantizado.

1.- Ray Lewis – LB

Debido a la cantidad de increíbles linebackers que han jugado en la NFL me parece una grosería decir que Ray Lewis es el mejor en la historia, sin embargo, fácilmente es uno de los mejores. Llegó a la NFL como pick de primera ronda del Draft de 1996 y se convirtió inmediatamente en el rostro de esta franquicia por más de una década. El líder moral de los Ravens, fue nombrado MVP del Super Bowl XXXV y motor en la victoria de la edición XLVII.

Lewis es el líder tackleador del equipo (1 562), segundo lugar en intercepciones (31, detrás de Ed Reed) y cuarto en sacks (41.5). Fue elegido 13 veces al Pro Bowl, nombrado siete ocasiones al primer equipo All-Pro, dos veces jugador defensivo del año (2000 y 2003) y doble campeón del Super Bowl.

La cantidad de logros que Lewis consiguió en 17 temporadas es tan impresionante como el hueco que dejó en el equipo tras su retiro, pues además de su labor defensiva, ningún otro ha podido emular el liderazgo que Ray Lewis imprimía dentro y fuera del campo. Su inducción al Hall Of Fame era cuestión de tiempo y ya forma parte de los inmortales de la NFL.

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