Mr. Irrelevant NFL 2017: ¿Quién es Chad Kelly?

El origen del nombramiento de Mr. Irrelevant se remonta a 1949. Los San Francisco 49ers enfrentaron a los Cleveland Browns en el último Juego de Campeonato de la extinta liga AAFC. Durante el último cuarto, el receptor Paul Salata anotó por los Niners el touchdown del descuento de un juego que terminó 21-7 a favor de los Browns. Esta anotación sería la última de los 49ers en la AAFC, liga que al siguiente año fue absorbida por la NFL. En 1950, ya con los 49ers integrados en la NFL, el mismo Salata anotó los primeros puntos en la historia de la franquicia en un duelo que terminó 21-17 a favor de los New York Yanks. El jugador, por su parte, terminaría la temporada con los Baltimore Colts, cuya franquicia original se desintegraría en 1951, por lo cual decidió declarase elegible al Draft de ese año, donde fue elegido por los Pittsburgh Steelers en la decima ronda, selección 118 global. Sin embargo, no vio acción con el equipo y terminó su carrera en la liga canadiense de football. Su vida en los negocios se volvió muy prolifera y su pasión por el juego lo llevó a crear en 1976 la “Semana Irrelevante” la cual, según Salata, no se trata de hacer mofa del último jugador elegido del Draft sino todo lo contrario: hacer que lo irrelevante en qué lugar fue tomado dicho jugador, pues aún así tiene la oportunidad que millones de personas en Estados Unidos y alrededor del mundo quisieran: ser seleccionado en la NFL. La Semana Irrelevante es, hasta cierto punto, parecida a ganar el MVP del Super Bowl. Se celebra en Newport Beach, California y el “Mr. Irrelevant” de cada año recibe regalos, va de visita a Disneyland, se presenta en un juego de beisbol profesional, tiene apariciones en TV… cosas que por ejemplo, Tom Brady con la selección 199 no recibió. A pesar de la buena intención de Paul Salata y de su hija, Melaine Fitch, quien continua con la tradición en lugar de su padre, convertirse en Mr. Irrelevant ha marcado la carrera de los jugadores más por las burlas que por su reconocimiento en el campo. Sin embargo, el pateador Ryan Succop ha dado la vuelta a las burlas y se ha convertido con sus estadísticas y actuaciones en uno de los mejores embajadores Mr. Irrelevant. Para aquellos que no lo conozcan, Chad Kelly es hijo del hermano menor de Jim Kelly, la leyenda de los Buffalo Bills. En el recién concluido Draft 2017, Kelly fue seleccionado en la séptima ronda con el pick 253, convirtiéndose en el “Mr. Irrelevant” de este año. El caso del sobrino Kelly es bastante interesante. En 2012 fue declarado como un recluta de 4 estrellas, un “QB dual threat”, del tipo de Jameis Winston. El pasador se enroló a los Clemson Tigers pero en un juego en 2014 tuvo una fuerte discusión con sus entrenadores, que lo llevó a ser dado de baja del programa y lo obligó a deambular un año en East Mississippi Community College donde ganó el campeonato de la NJCAA. A finales de 2014 nuevamente cambió de universidad para unirse a los Rebels de Ole Miss. En la universidad donde Archie y Eli Manning se cubrieron de gloria, Chad Kelly hizo lo suyo y en su primer año dio la campanada al vencer a Alabama en casa 43-37. Aquella significó apenas la segunda victoria de esta universidad en Alabama. El gran desempeño del equipo los llevó hasta el All State Sugar Bowl, donde vencieron a Oklahoma State y Kelly fue elegido MVP del juego. Estas actuaciones lo colocaron en el ojo de los scouts como prospecto de primera o segunda ronda, pero su conducta fuera del campo puso en alerta a la NFL: arrestos, peleas, uso de marihuana y conversaciones con la actriz porno Mia Khalifa afectaron la imagen de Chad Kelly en una época donde nadie quiere albergar otra distracción como Johnny Manziel. En 2016 Ole Miss no pudo replicar el éxito y pese a los buenos números de Kelly su temporada terminó prematuramente por una rotura de ligamentos, lo cual no hizo más que ahuyentar a los Scouts de la NFL y sus proyección fue bajando. La calidad del mariscal no está en duda, de hecho, Deshaun Watson se ganó la confianza de los scouts por sus actuaciones frente Alabama, sus números comparados a los de Chad Kelly frente al programa más poderoso a nivel colegial son similares y ambos comparten record de 1-1.
  • Watson 66/104, 63%, 825 yds, 8 yds por pase, 7TD-1INT
  • Kelly 44/73, 57%,762 yds, 10.4 yds por pase, 6TD-0INT
Las cosas no mejoraron para Kelly rumbo al Draft NFL 2017 al no recibir invitación para el Scout Combine. Con ello fueron otros otros mariscales los que escalaron puestos rumbo al sorteo, mientras que Kelly venía en caída, la cual no paró hasta convertirse en la última selección del Draft. Sus números, comparados con los de Mitchell Trubisky –quien fue elegido como la segunda selección global– también son similares, aunque habría que dar el beneficio a Kelly, quien enfrentó a mejores programas en la conferencia del SEC que Trubisky en el ACC. En 27 juegos Kelly tuvo 513 pases completos de 803 intentos, un porcentaje de 63.9, 6858 yardas y 50 TD frente a 21 INT con un rating de 150.9. Por su parte, Mitch Trusbisky en 31 juegos tuvo 386 pases completos de 572 intentos, porcentaje de 67.5, 4762 yardas y 41 TD por 10 INT con un rating de 157.6. Dicho lo anterior, ¿qué podemos esperar de Chad Kelly? De por sí es difícil predecir la carrera de un primer recluta global y la del pick 253 resulta casi imposible, pero si hay un lugar donde puede salir es adelante es, precisamente, en Denver. Si recordamos bien, su actual mariscal Trevor Siemian fue reclutado en la séptima ronda con el pick 250, apenas tres selecciones antes que Kelly este año El mayor reto de Kelly es, precisamente, la competencia. No sólo es Trevor Siemian; también está Paxton Lynch, quien apenas hace un año fue elegido en la primera ronda por los Broncos y quien venció en Memphis a Kelly hace dos años. Hay problemas también en la muñeca de Kelly que limitaron su Pro Day, pero sin duda tiene un talento especial. De hecho fue nombrado como el QB más preciso por Sports Science de ESPN, lo cual no sólo habla de su buen brazo sino de su buen tino. John Elway sabe de lo que habla a la hora de evaluar talento y en la posición de QB muy pocos tienen autoridad para ignorar la opinión de John. Ahora John Elway tiene en sus manos al sobrino de Jim Kelly, Alguna vez grandes rivales y compañeros de la famosa clase del 83. Habrá que esperar para saber si queda sólo como una anécdota o si estamos frente al próximo steal de la NFL. Mr. Irrelevant, Chad Kelly, tiene la ultima palabra.

Lee más sobre el Draft NFL 2017:

  • José Andrés de Esesarte

    Me gusta esta selección, creo que John Elway puede hacer algo bueno de Kelly. Talentoso se me hace pero debe trabajar más duro.
    Me gustó mucho este artículo!

    • Oscar Aguileta

      Muchas gracias por el comentario, y si era de esos picks con morbo y termino en un buen equipo que puede llevar su talento al siguiente nivel, saludos.

Oscar Aguileta

Freshman writer, viviendo el sueño del Practice Squad al depth chart en Primero y Diez. Sin explicación congruente, fan del Dawg Pound pese al bullying. Historiador de closet, geek empedernido, consumidor deportivo que pasa más tiempo viendo football que haciendo tarea y/o trabajando. Con cerveza en mano y sin vida social cualquier fin de semana entre septiembre y febrero.