¿Por qué se están fallando los Puntos Extra en la NFL?

En 2015 se aprobó el cambio de regla al punto extra, esa eterna jugada segura y tan confiable donde era casi un hecho que tras un touchdown de seis puntos se agregaría un séptimo al marcador.  Se realizaba desde la yarda dos y se pateaba desde la yarda 10, lo que en total era un intento de 20 yardas efectivas. No había presión sobre los pateadores, pocas veces veíamos a los equipos especiales que defendían el punto extra hacer un esfuerzo por evitarlo y el que lo fallaba era un espécimen raro dentro del gremio de kickers. En la pretemporada de 2014 la liga comenzó a hacer pruebas moviendo el balón a la yarda 15 para que esa jugada tuviera su complicación y no fuese un mero trámite. Se decidió que la regla se implementara al año siguiente y fue así como en la actualidad vemos que un intento de 33 yardas no es del todo seguro para muchos kickers de la liga. ¿Qué está pasando? Me parece que el cambio de regla no trajo un cambio de mentalidad en los ejecutores del punto extra. Los especialistas en patear el balón no han ajustado su mentalidad y van al terreno de juego pensando que es "un simple punto" tan fácil como solía serlo hasta 2014. Siguen entrando relajados, cómodos y seguros de que lo conseguirán como solían hacerlo. Ese cambio no ha sido bien recibido por muchos y les ha costado la adaptación. Claro que la mentalidad debe ser un factor pero es obvio que entre mayor distancia, menor posibilidad existe para conseguir meter el balón entre los postes. ¿Es mucha la diferencia? Posiblemente no. Pero en un intento de 20 yardas el kicker tiene la posibilidad de patear el balón hasta con un ángulo de 8.75 (aproximadamente) a la derecha o a la izquierda y con ello hacer bueno el intento. Entiendo que el factor viento influye pero en un intento tan corto, es casi irrelevante. Tomemos de ejemplo a Mike Nugent de Cincinnati quién es el kicker que tiene el peor porcentaje (79.3 %) de puntos extra conseguidos en 2016. mike-nugent-good-2014 La imagen de arriba muestra un intento de punto extra desde la yarda 10 en 2014. Tomemos también en cuenta que en esos intentos se ponía mayor énfasis en la dirección y no tanto en la fuerza y que es un factor a considerar. Esos intentos eran pan comido. A partir de 2015 los kickers deben darle mayor fuerza a la patada del balón y con ello es normal que la dirección pierda un poco de control. Además el ángulo es menor al aumentar 13 yardas la distancia hacia los postes. Básicamente se reduce 6.78 grados teniendo un total de 10.72 grados para dirigir la patada y conseguir un punto más. mike-nugent-failed En la imagen de arriba, Mike Nugent falla la oportunidad. Él comienza a colocar el balón hacia su izquierda debido a que hay kickers que suelen darle mejor dirección hacia uno de sus lados. A pesar de ello, no le ayudó a ser efectivo. Pero algo me llama mucho la atención: los diez peores kickers en porcentaje consiguiendo puntos extra esta temporada, no son malos consiguiendo field goals entre 30 y 39 yardas, mismo rango donde se encuentra el punto extra. Échenle un vistazo a la tabla siguiente:  
Kicking & Punting Table
30-39 Scoring
Rk Tm Age FGA FGM XPA XPM XP%
1 Mike Nugent CIN 34 10 9 29 23 79.3%
2 Robbie Gould NYG 35 1 1 21 18 85.7%
3 Steven Hauschka SEA 31 10 10 30 26 86.7%
4 Dan Carpenter BUF 31 4 4 40 35 87.5%
5 Chandler Catanzaro ARI 25 5 4 38 34 89.5%
6 Josh Lambo SDG 26 12 12 41 37 90.2%
7 Graham Gano CAR 29 8 7 32 29 90.6%
8 Nick Novak HOU 35 11 11 22 20 90.9%
9 Dustin Hopkins WAS 26 13 11 33 30 90.9%
10 Nick Folk NYJ 32 8 8 23 21 91.3%
Provided by Pro-Football-Reference.com: View Original Table Generated 12/21/2016.
  Mike Nugent ha fallado 6 puntos extra de 29 intentos pero sólo ha fallado un field goal en el rango de 30 a 39 yardas. Steven Hauschka de Seattle va perfecto en field goals en ese rango pero ha fallado 4 de 30 intentos de punto extra. Y así continúa la historia de estos kickers. Esto refuerza mi idea de que no están tomando la seriedad y el valor debido al punto extra. Regularmente el field goal tiene mayor peso dentro del juego y es obvio por la puntuación obtenida. Los kickers deben entrar con toda la concentración posible para darle los tres puntos a su equipo. Pero cuando tu equipo comienza a sufrir derrotas por diferencias mínimas, será entonces cuando los entrenadores de equipos especiales comenzarán a cambiarle la mentalidad a sus kickers al momento de ir por el punto extra. De los 10 peores kickers en puntos extra, 6 son mayores de 30 años. ¿Será que son renuentes al cambio? Insisto, es un problema más de mentalidad que de habilidad. Los kickers se les contrata por su valor consiguiendo field goals sin importar el momento y la presión que exista sobre ellos. Recordemos que estos jugadores suelen tener el peso de la victoria en muchos de los juegos y cobran su valor real en playoffs. Fallar el punto extra es cuestión de mentalidad. Tendrán que enfocarse mejor, practicarlos más para dominarlos y estoy seguro que en un tiempo veremos que volverán a ser automáticos como alguna vez lo fueron.  
Jorge Tinajero

Socio fundador de Primero y Diez donde opera las entrañas del sitio además de hacer valiosas aportaciones de contenidos hablados y escritos. Aficionado a los Denver Broncos gracias a las épocas de John Elway que sembraron en él la idea de no claudicar a pesar de lo adversas que puedan parecer las circunstancias.