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Foto: Cortesía de Manica Architecture

Las Vegas Raiders ¿una realidad?

Una de las más grandes noticias de este inicio de semana es que el proyecto de Las Vegas Raiders ya parece una realidad. La primera fase para llevar a cabo esta idea fue convencer a la población de Las Vegas para financiar una gran parte del proyecto de 1.9 mil millones de dólares del futuro estadio que compartirían los Raiders con la Universidad de Nevada, y eso se firmó el lunes 17 de octubre.

Aún faltan muchas batallas legales, pero este es un gran paso para la nueva casa de los Raiders. Con la aprobación del proyecto de ley, el estado de Nevada pondrá 750 millones de dólares para la construcción del estadio. Este dinero vendrá de un impuesto a los cuartos de hotel en Las Vegas. 650 millones más vendrán de la familia de Sheldon Anderson, quien es dueño de la Corporación Las Vegas Sands. Los otros 500 millones restantes vendrán de Mark Davis (dueño de los Raiders) con un préstamo de la NFL.

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En un mundo ideal habría una votación de los dueños de la NFL y se aceptaría (o no) el proyecto. Pero la situación es un poco más complicada de lo que parece.

¿Qué sigue?

Mark Davis tiene que hacer una muy fuerte labor de convencimiento con el resto de los dueños de los equipos de la NFL. Legalmente requiere de 24 de 32 votos para aprobar el movimiento. Esta votación probablemente se lleve a cabo en el mes de enero.

De acuerdo con The Mercury News, Davis está trabajando en una propuesta que “la liga no podrá rechazar” sobre el movimiento de los Raiders a la ciudad del pecado.

La idea no suena tan descabellada para la “nueva sangre” de dueños de la NFL como Jerry Jones o Robert Kraft. De hecho Kraft declaró hace poco en NFL Network que: Hace 23 años no hubiera apoyado la idea de un equipo en Las Vegas. Pero creo que cosas han cambiado y este puede ser un movimiento positivo para los Raiders si no pueden arreglar su situación en Oakland”.

La gran ventaja para Davis es que los Raiders tienen asegurados 1.4 mil millones de los 1.9 que necesitan. La NFL y los dueños sólo pondrían 500 millones de dólares por un estadio nuevo en uno de los principales destinos turísticos del mundo. ¿Quién, hoy en día, “regala” esa cantidad para financiar un estadio a un equipo de la NFL?

 ¿Cuándo se mudarían los Raiders a Las Vegas?

Davis tiene un contrato que se puede renovar con el coliseo de Oakland para la temporada 2017 y 2018, por lo que el debut de Las Vegas Raiders en su posible nuevo estadio sería para la Temporada 2019 de la NFL (si está listo para entonces). De hecho, una de las principales razones por las que los Raiders vienen a México esta temporada es debido a que su actual estadio es uno de los peores en toda la NFL y van a generar más dinero en nuestro país que en el Coliseo de Oakland. Eso también nos habla de la intención del equipo por meter presión a Oakland para presentar una propuesta para un nuevo estadio, un escenario que se ve muy poco probable en este momento.

Los Raiders tienen experiencia en mudanzas… y conflictos.

Si un equipo tiene experiencias en mudanzas durante su historia son los Raiders. Este equipo surgió en Oakland durante los inicios de la vieja American Football League. Pero en 1980 Al Davis decidió mover a su equipo a Los Angeles debido a que el estadio en Oakland no tenía el lujo y capacidad que el buscaba (cualquier similitud con la actual situación es pura coincidencia). Davis firmó un acuerdo para mover al equipo, pero necesitaba ser aprobado por el resto de la NFL.

Evidentemente la liga votó en su contra (0-22 con 5 abstenciones), pero la NFL no iba a detener a Al Davis con una votación. El legendario dueño de los Raiders ignoró la decisión del resto de los dueños y movió al equipo a Los Angeles. La liga lo demandó y él hizo una contra demanda que terminó ganando, por lo cual los Raiders se mudaron a Los Angeles en 1982. En 1995 el equipo regresó a Oakland con un apoyo casi unánime de la liga.

¿Cuál es mi opinión sobre la posibilidad de Las Vegas Raiders?

Desde la primera vez que escuché la posibilidad de Las Vegas Raiders me encantó la idea. Este equipo tiene la gran ventaja de que su marca es más fuerte que el lugar en donde juegan (no como los Packers, que están amarrados eternamente a Green Bay).

Es cierto que el viaje de 8 horas de Oakland a Las Vegas es una monserga, pero está a tan sólo 3 horas y media de Los Angeles en donde también hay una gran cantidad de fans. Y piensen en el resto de los fans de este equipo alrededor de USA o en nuestro país. Un vuelo a las Vegas son 3 horas desde la ciudad de México. Geográficamente no se pierde absolutamente nada en las rivalidades contra el resto de la AFC West.

Una banda de renegados a mitad del desierto, saqueando los casinos. No suena para nada mal. De hecho los Raiders se pueden convertir en el primer equipo “global” de la NFL. La cantidad de turistas que reciben Las Vegas van a hacer de un fin de semana de fiesta una celebración casi completa para ver a los Raiders en contra de cualquier rival.

Y en cuanto al tema del juego, creo que los deportes van a tener una relación diferente con los casinos. Vean el caso de la NBA y su apertura a la casa de apuestas. Es un gran negocio apostar en la NFL y eso no va a cambiar con un equipo en Las Vegas. Lo que si se debe hacer es tener una regulación clara en este tema para evitar problemas o suspicacias, pero creo que el tema de Daily Fantasy Football (en donde algunos dueños de equipos son accionistas de empresas de ese giro) a ayudado a formar una base para esta clase de temas.

Además, lo más importante es que este es un movimiento tan Al Davis… Los que conocen un poco más sobre una de las figuras más importantes en la historia de este deporte saben que este es un movimiento que él hubiera hecho con los ojos cerrados. “Just win, baby” es el slogan no oficial de Las Vegas y donde quiera que esté “Darth Raiders” estaría orgulloso de ver a su equipo en esa ciudad.

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Ulises Harada

Desde principios de los 90 pasaba las tardes de domingo frente al televisor viendo partidos de NFL y desde entonces profesa el 'arrowhead pride'. Socio Fundador de Primero y Diez en donde es pieza fundamental en el trabajo editorial y comercial. Día a día, sin importar dónde esté, escribe, discute y analiza lo que sucede en la liga.

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